J’inaugure ce blog en vous partageant ce livre, qui a marqué mon parcours d’herboriste : Secrets et vertus des plantes médicinales, Sélection du Reader’s Digest publié en 1977.

C’est un ouvrage plutôt ancien mais cher à mon cœur car légué par une personne qui m’a profondément changée 💗

Je le consulte encore de temps en temps, et je l’ai particulièrement utilisé lors de mes formations en herboristerie pour son côté « abordable ». Mais je ne m’en sers pas comme base d’étude ou de conseil, vous comprendrez pourquoi 😉

« Paru en 1977, réédité à plusieurs reprises (même couverture ou différente). 200 plantes médicinales de A à Z : une fiche détaillée sur chaque plante, ses propriétés, les éventuelles précautions d’emploi et son mode d’utilisation (tisanes, huiles essentielles, gélules…). Chaque plante est illustrée de nombreux dessins et photos. 150 maladies classées de A à Z (d’acné à zona), des conseils pour les reconnaître et les combattre grâce aux plantes. »

Babelio

👥 De qui ?

Ce livre est le fruit d’une collaboration de plusieurs chercheurs français :
Pierre Delaveau : professeur à la faculté des Sciences pharmaceutiques et biologiques de l’université René-Descartes Paris V
Michelle Lorrain : maître assistant de physiologie végétale et pharmacognosie à l’Institut européen d’écologie à Metz
François Mortier : maître de conférences agrégé à la faculté des Sciences pharmaceutiques et biologiques à Nancy I
Dr. Jean Rivolier, Caroline Rivolier : respectivement docteur en psychologie et traductrice
Abbé René Schweitzer : ingénieur agricole
Ces deux/trois derniers ont semble-t-il rédigé les fiches de plantes (dont deux à la profession d’emblée pas liée au monde végétal), tandis que les pharmaciens ont élaboré les autres chapitres.

Il a en effet été publié par Sélection du Reader’s Digest en 1977, puis réédité de nombreuses fois. Celle disponible dans notre collection est la 2e de 1985. Un éditeur plutôt contreversé semble-t-il, au départ magazine généraliste de type familial américain, qui a notamment publié des ouvrages de vulgarisation sur différents sujets dans le cadre de leur club de livres.

🤷‍♀️ Pour qui ?

Pour les novices, apprentis herboristes ou juste curieux qui désirent en apprendre plus sur les plantes médicinales, et les plantes en général.
Je le conseillerais dans le cadre d’une consultation ponctuelle, comme point de départ d’une réflexion. Il ne se lit a priori pas d’une traite.

🧐 Structure détaillée :

  • Préface
  • Le royaume des simples
    • Une histoire naturelle
    • L’usine végétale
      • Les principes actifs des plantes
      • Les parties de la plante utilisées en thérapeutique
      • Lexique des propriétés médicinales des plantes
    • Identifier, cueillir, conserver
      • Les clefs de la connaissance
      • Les 100 familles
      • Le baptême d’une plante
      • La racine
      • La tige
      • La feuille
      • La fleur
      • L’inflorescence
      • Le fruit
      • Où la trouver?
      • Cueillette, séchage et conservation
      • Les bonnes saisons
  • Guide des plantes à connaître
    • Les plantes sauvages
    • Les plantes cultivées
    • Les plantes toxiques
      • Les plantes particulièrement dangereuses
      • Les plantes dangereuses assez fréquentes
      • Plantes pouvant être dangereuses
      • Plantes exotiques introduites toxiques ou allergisantes
    • Les plantes exotiques
  • Les bienfaits des plantes
    • L’emploi des simples
      • Les plantes et la thérapeutique
      • La diététique
      • La phytocosmétologie
      • Les plantes et la maison
      • Les préparations et leurs formes d’utilisation
    • Dictionnaire de la santé
    • Les usages vétérinaires
  • Glossaire
  • Index

Ses qualités :

👍 Une belle introduction ! J’ai particulièrement usé du premier chapitre et du glossaire, qui détaillent tout ce qu’il faut savoir avant d’aborder une plante de façon précise : la chimie de la plante, un lexique de propriétés, la classification végétale, les parties d’une plante (avec des schémas très clairs, faciles d’utilisation et de compréhension), les bonnes pratiques de récoltes…

👍 Sa beauté. Selon moi, rien de tel qu’un bel ouvrage pour donner envie de s’intéresser à un sujet, surtout son aspect théorique… Et là nous ne sommes pas déçus ! Chaque fiche technique de plante est illustrée magnifiquement, et le livre en soi a des allures de grimoire 😍

Ses défauts :

👎 Son ancienneté : les connaissances sur les plantes médicinales référencées dans ce livre ont bien évolué depuis, notamment le chapitre de la classification végétale, les dénominations botaniques (qui ne respectent pas l’APG IV de 2016) et les noms vernaculaires.
Exemple : « ansérine » pour désigner Chenopodium ambrosioides, alors qu’elle référence surtout la Potentille ansérine, une plante très différente !
Pour cette raison, je ne l’utilise pas non plus pour ses conseils de posologies ou son dictionnaire de la santé.
Les informations qu’il contient devront être recoupées avec celles d’ouvrages plus récents, sans quoi on risque quelques déconvenues..

👎 Sa rareté : qui dit vieux livre, dit potentielle rareté… Nous aurez peut-être la chance de tomber dessus en brocante! Quoique, figurez-vous que Tamara en possède un exemplaire aussi 😃

…Ou comment aimer un livre en étant malgré tout consciente de ses limites 😇 Avez-vous aussi ce genre de livre chez vous ?

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